Abilene Paradox: sei stato contagiato anche tu?

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Abilene Paradox: sei stato contagiato anche tu?

Il paradosso di Abilene è un fenomeno in cui in certe situazioni un gruppo di persone agisce in un modo che è l’opposto di quello che vogliono.

Queste situazione avvengono quando in un gruppo di persone nessuno è disposto a sollevare obiezioni o creare dispiacere per gli altri.

Il termine è stato coniato da Jerry B. Harvey nel 1988 autore di un interessante libro sulla gestione aziendale. L’autore racconta questa storia per far comprendere il fenomeno:

“Durante un caldo pomeriggio in una piccola cittadina del Texas, Coleman, una famiglia sta giocando a domino sotto il portico, fino a che il suocero non suggerisce di fare un giro a Abilene (cittadina che dista 50 miglia) per cenare. La moglie dice “Sembra una grande idea”. Il marito, pur avendo qualche riserva per il lungo viaggio e il caldo, pensa che sia più importante mantenere armonia nel gruppo e dice: “Mi sembra ottimo! Spero solo che tua madre voglia venire”. La suocera dice: “Certamente vengo volentieri”.

Il viaggio è lungo, caldo e stancante. Quando arrivano al ristorante il cibo è pessimo. Tornati a casa dopo 4 ore sono “distrutti”. Uno di loro dichiara “E’ stato un gran bel viaggio, non è vero?”. La suocera risponde dicendo che in verità lei sarebbe stata volentieri a casa ma visto l’entusiasmo aveva accettato per non rovinare l’armonia. Il marito a quel punto esclama: “Nemmeno io volevo andare ma ho detto di si perchè tutti voi volevate andare!”. La moglie: “Io sono venuta per far felici voi. Solo un folle sarebbe uscito con questo caldo”. Il suocero infine disse che aveva proposto il viaggio solo perché pensava che gli altri si stessero annoiando…

Questo comportamento avviene spesso anche in azienda a livello di direzione.

Le riunioni tra soci, familiari e persone che per diverse ragioni hanno lo stesso livello di potere sono soggette al paradosso di Abilene molto più spesso di quanto si possa immaginare.

Le caratteristiche di un gruppo di persone a rischio di paradosso di Abilene sono:

  • Le persone hanno lo stesso livello di potere
  • Vi è eccessiva confidenza/rispetto reciproco
  • Non vi è comunicazione dei desideri e delle reali aspettative di ognuno
  • E’ più importate soddisfare gli altri che se stessi e quindi si tende ad assumere le decisioni e le opinioni degli altri

Questo porta i singoli ad assumere decisioni basate su percezioni e ipotesi imprecise rispetto agli altri e di fatto assumendo una decisione collettiva che nessuno voleva assumere singolarmente.

Il rischio è che una volta innescato questo meccanismo il gruppo tenderà a ripeterlo se non ne viene identificata l’origine.

La prima cosa da fare è far si che le persone possano liberamente esprimere il loro punto di vista e che questo sia parte di un processo di comunicazione condiviso da tutti senza che questo sfoci nell’estremo opposto ossia nella eccessiva determinazione da parte dei soggetti che vogliono solo quello che pensano loro senza curarsi degli interessi degli altri.

Occorre equilibrio tra soddisfare gli altri e se stessi.

Troppo da una parte o dall’altra non va bene per nessuno.

Men che meno per il business.

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